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Cos'è: "U' Cembott"? Origine e storia.

In vernacolo molfettese "U' cembott" è praticamente una zuppa di pesce realizzata con pochi ingredienti semplici ed economici (il ciambotto). Essenziali, per realizzarla, sono il pesce, acqua, pomodori, prezzemolo, olio di oliva e aglio (alcuni aggiungono anche il vino bianco). Sopratutto in passato era preparata d'inverno, per la cena, ed aveva una duplice finalità: quella di saziare la famiglia, mangiandola accompagnata con fette di pane, ed una finalità economica, ovvero quella di risparmiare il poco denaro. Infatti si utilizzavano spesso pesci di scarto e di piccole dimensioni e solo le famiglie più facoltose utilizzavano pesci di migliore qualità. Oggi spesso invece si realizza con modalità e ingredienti diversi a seconda della zona, ad esempio con merluzzi, saraghi, seppie o cicale (dipende dalla zona della Puglia in cui ci si trova), oppure con l'aggiunta delle patate, tipico della zona salentina.


In epoca medievale, si preferiva il pesce cotto arrosto o bollito; la zuppa invece è una interpretazione che si evolve man mano. La zuppa di pesce odierna è perciò una versione nata durante il Rinascimento. La zuppa, in origine, era fatta di sola acqua, sale, aglio e molto pesce povero, ed era conosciuta in tutta la Puglia. L'origine del nome "Ciambotto" è incerta, alcuni ritengono che si potrebbe far risalire al periodo della permanenza delle truppe americane nel nord della Puglia durante la seconda guerra mondiale. Infatti jam-boat (marmellata di mare) potrebbe essere stato coniato proprio in quel periodo per indicare appunto un insieme di pesci, di piccole dimensioni, non destinati alla vendita, che le famiglie di pescatori utilizzavano per preparare delle zuppe di mare. Altri ritengono che l'origine del nome derivi dalla sua preparazione, ovvero mescolando insieme diverse specialità ittiche; "Ciambotto" significa, per l'appunto, miscuglio (mescolanza di cose o elementi diversi).

Molfetta nel Passato.

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